弘玑Cyclone高煜光:双轮驱动打造超自动化创新闭环

在近日Gartner发布的《2021年RPA魔力象限》中,弘玑Cyclone成为首次入选的中国企业,并获得迄今为止中国厂商在RPA行业魔力象限的最佳位置。相信随着RPA在中国的发展、崛起、壮大,我们将会见证越来越多的“中国力量”在RPA这个赛道上与全球顶级厂商同台竞技,中国企业在这个过程中又是如何小步快跑,登上了世界的舞台?

我们请到了弘玑Cyclone创始人兼CEO高煜光为我们解答,弘玑Cyclone这三年快速发展背后的故事。

01

从Automation到HyperAutomation,

打造全生命周期的闭环是关键

RPA大势看好,其中延伸的一个行业公认热词—— HyperAutomation(超自动化)预示了RPA的发展路线。弘玑Cyclone作为这条道路的领跑者,其官网所展示的“发现、设计、管理、运行、交互、云平台”六个产品模块,相对应可以理解为Automation的一个生命周期。

高煜光认为,企业的业务中存在许多自动化实施点,开启自动化道路的第一步是需要进行透彻地流程挖掘;然后进行流程设计,做完设计之后,对于编排好的自动化的流程,则是需要思考怎么对流程机器人进行管理,比如说,如何对机器人进行任务分配,如何去做二级流程之间的编排。这就需要有各种各样的机器人作为运行载体,此外,也需要机器人与企业繁多复杂的系统进行兼容适配。弘玑能适应windows环境、离线的移动端,包括国产操作系统,以及一些工业环境特殊等多种应用环境。

再往后是交互,其中一部分机器人可以去执行已经编排好的任务,还有一部分要跟“人“去做协同配合。包括 “机器人上云RAAS”(robot as aservice),这是未来的趋势,现在国内外的做法不径相同,其中也包含一些差异化的策略,弘玑目前也已形成了自己独特的云平台产品线。可以说,弘玑所有产品的组合和产品的设计,形成了我们理解的Automation的整个生命周期的闭环。

这在一定程度上解释了,为什么弘玑只发展了3年,却做到了平均年增长率却达到400%的亮眼成绩,对RPA生命周期闭环的深刻认知是必不可缺的。当然,这背后还有更多的考量。高煜光谈到,首先,作为一个企业级软件,产品技术与业务需要双轮驱 ,有一个好的产品的同时,也要思考如何推给客户。所以说,这里面不只是产品和技术创新,还有对客户需求的洞察。同时把握好节奏也很重要,一个好的产品,需要在合适的时间点,及周边技术生态成熟的情况下才能发展起来。

从Gartner魔力象限报告中可以看出,在所有18家入围的一线厂商中,仅有三家厂商在产品战略维度上被列为其核心优势,即弘玑Cyclone,UiPath和微软。高煜光表示,这三年弘玑并没有在市场上做过多宣传。但目前围绕Hyper Automation全生命周期已经了推出二十多个让客户满意的产品,做到了真正对客户负责。这背后反映的是弘玑对市场、对客户、对自身产品创新所沉淀下来的一些深度思考。

因此,**弘玑Cyclone入围2021年Gartner全球RPA行业魔力象限国内厂商最佳的位置也在情理之中。**弘玑在产品战略上有自己的独特优势。而且,在产品创新方面,举例也推出了自己的人机交互的产品Ciri,具备在自动化过程中让AI可以快速工程化落地的产品AI技能平台。

另外,**弘玑也是唯一一个在工业OT领域打造了标杆自动化产品。**这个产品打磨的背后又是沉淀了哪些价值呢?高煜光举例说,“从Automation的角度来讲,现在基本上所有的自动化产品都是基于办公室或者数据中心的自动化,还有更广阔的一部分的客户的业务是在工厂,或户外作业环境里,这类软件存在的形态不太一样,操作系统也不太一样,我们相应的做了一些标准化的产品,打破了物理世界和虚拟世界的鸿沟。我们认为,这才是真正帮客户做到端到端的业务策划,形成了我们差异化的优势,在业务自动化的完成度上也有了很大的突破。

02

双轮驱动,打造创新闭环

高煜光认为,持续地投入产品和技术创新非常重要。企业软件是科技属性非常强的一个领域,这几年来,弘玑在产品研发投入很多,可以说是居于全国前列。另外,企业软件面向的客户群是B端客户,就需要深入理解B端客户,面对B端客户在不同的阶段对RPA行业的不同理解,企业要提前做好准备,用产品支撑客户需求。

在去年第四季度底疫情十分严重的情况下,弘玑产品研发速度不降反升,开发了一系列新产品,截至目前,对一些重点客户的多个场景已经实施的应用将近有大半年时间,随着客户对RPA使用的深入度/广度变大,RPA企业需要有相应的产品,去解决客户在不同阶段对于产品的需求。

虽然我们认为RPA行业是一个平台化软件行业,但是弘玑更多会从业务端理解客户的需求和想法。“除了职能部门如财务、人事等的自动化饮用,客户核心业务的自动化也是更广阔的RPA应用天地,比如能源里面电网与石油不一样,制造行业里面流程制造、离散制造不一样,金融里面银行、保险和证券也不一样,如何通过自己的能力、合作伙伴的能力,一起去理解客户在不同阶段的不同的自动化需求,更扎实的做到产品创新。弘玑Cyclone一直和客户共创属于客户行业客户场景的自动化产品和服务“。高煜光说到。

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如何推动不同类型的客户实施RPA流程

体量不同的客户对自动化有不同需求,需要很多人共同努力推进RPA的发展。比如说像弘玑Cyclone这样的原厂,以及一些RPA的运营公司。在这些方面,需要让客户明晰,企业在什么阶段,什么样的体量,应该做什么事情。

对于中小体量的公司,更多要去做标准任务的自动化,比如最常见的财务、人事、运营等,目标是提效,减少差错。

对于一些组织架构比较灵活的企业,需要做一些流程的重构,或者组织的改变,包括员工自身工作职能的一些改变。这一系列事情会带领整个行业在某一类客户群里面快速发展。

对于大型的组织,其产品需求一般较深、较广,这些客户实现从0到1相对较难。因为大型的组织决策链较长,一旦能做到从0到1,再往后它的自动化需求就不只是工具类的RPA,而是平台化的RPA。很多这种类型的客户在使用机器人达到一定体量后,就会向弘玑反馈需求,要求建设一个RPA中台的产品,就是自动化运营中心。在搭建整个RPA平台的时候,弘玑会要思考怎样灵活使用AI的一些技能或算法。高煜光笑称:“有时候这些客户的需求会比你反应的更快。”

高煜光谈到,自己切身体会到国内的客户对产品的需求会更加激进,尤其今年,一些机器人使用量已经很大的客户,他们对产品的功能深度要求很高,海外的一些产品可能并不能满足到国内客户特点需求,比如真正的移动化。区别于市面上插线链接电脑才能用的RPA移动端产品,弘玑的移动产品可以真正离开电脑,在户外也可以使用,尤其在一些恶劣的野外环境里面,真正帮助现场的工人减低了作业风险,大大提升了现场作业的效率

“不同的客户群要用不同的产品去应对,然后共同把整个行业推向成熟”,高煜光总结道。

同时,高煜光还建议,中等规模以上的客户比较适合对RPA运营中心做一些规划。不过可能要分成两个版本,如果大型组织用这种自动化运营中心产品,如果组织和流程比较复杂,而且职员和分支组织也比较多,就需要一个复杂版的CoE产品,就是功能增强版的运营中心产品。还有就是面对中小客户等标准组织的CoE建设,使用标准版的运营中心产品即可,可以做业务流程编排,机器人管理,在目前这个阶段就足够满足客户的需求了。如果是机器人使用量超过一百个以上的,还是有必要建立RPA运营中心的。

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向数字化转型浪潮扬帆前进

数据显示,通过超级自动化、重新设计运营流程,可以降低30%左右的企业成本,对于自动化在企业数字化转型中处于什么样位置,高煜光认为RPA是一个很好的实现数字化转型的抓手,它可以简单也可以复杂。

RPA产生的初衷,就是把人的因素在那些价值不高的领域降低,这需要重构人的能力。

入门其实不难,而且对原有的IT系统不会有太大影响。高煜光表示,为什么很多企业会说自己数字化转型失败?因为从时间维度来讲,从决策到开始启动,到落地实施,中间可能很长时间过去了,原有的需求在新的系统上线后又变了。我们认为这些企业其实不是转型失败,而是当初想的事情虽然今天落地了,但是整个外部环境/内部环境已经发生改变了。

RPA灵活与敏捷的特点,能够在很短的时间内把需求落地,逐渐通过一个系统,**在内部小步快跑,做小规模迭代,以非常敏捷的方式逐渐推进数字化转型。**企业并不需要做一个重大的决策,而且在做automation的同时,因为离客户业务非常近,客户可以随时提出需求。很多时候要用automation的决策者其实就是业务部门的决策者。

从另外一个视角来说,原来business就是business,IT就是IT,今天我们发现另一类职能的员工,这类人本质上是business,但他也有一些IT的视角,这其实对传统的以系统为基础的企业软件带来了非常大的变化。比如,原来企业要上一个CRM,都是业务部门提需求,然后通过BA(注:Business Analys业务分析师)把这个需求转化成IT能听懂的语言,IT再开始做技术选型等一系列工作,最后根据业务需求在再做部署实施,最终交付给业务。假设这个实施周期需要半年,半年时间企业又加了两条业务线了,其实这就已经滞后了。

而具有本地化敏捷化特性的RPA,可以在较短的时间里实现需求,而且它本身是一个低代码或者无代码的部署方式,一旦有任何变更,就可以在上面做一些比较简单的调整,然后再往前跑,所以说相对来说会更加敏捷,就是可以小步快跑地把整个数字化转型落到实处。

谈到数字化转型的未来,高煜光认为,数字化转型的市场其实一直在,而且会保持高速增长。但不同行业或者不同阶段推动方式都不一样,至于怎么推动则需要深入思考。原来的企业里只有系统和人之间的关系,现在突然出现了一个数字员工RPA,而且这个数字员工在企业里扮演了越来越重要的角色。数字员工RPA的出现,打破了这二三十年以来,企业软件里人和系统之间的二元关系。基于这个人、数字员工RPA、系统这个三元关系,就会有更多的创新可以去做,只是说今天的数字员工可能就像现在的无人车一样,还没有那么智能,但随着技术的演进,包括产品的发展,总会走到一个L4或者L5级别的这种自动驾驶的阶段。

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Automation everywhere,Automation anytime

目前弘玑的客户需求非常旺盛,弘玑最近一段时间的测算显示,平均下来,按年同客户的增长基本都有极大幅度的提升 ,这个提升基于两个维度,一是客户对基础产品的需求有所上升,二是很多客户都使用了弘玑的产品。

而且,从2019年到现在,弘玑早期合作的大客户有的最多已经做到了十几期的项目。下一阶段,弘玑还会秉承自己的风格,深度理解市场,加强自身能力。持续加强我们在hyperautomation方面的功力,弘玑还要思考怎么通过自己的能力,并联合我们的合作伙伴和客户,把整个市场做得更加成熟,把产品做扎实。

对于不同类型的客户,弘玑也会提供不同的产品组合,帮助他们真正在数字化转型时代能更快速地前进,节省更多的成本,实现更大的价值。“无论从效率维度,还是从最终ROI维度,我觉得在这个事情上我们还需要做得更好,希望最终能够实现Automation everywhere,Automation anytime的愿景”,高煜光坦言。

发展到今天,无论是弘玑,还是市场上所有 RPA的 eco-system,都应该合力把这个行业推动得更扎实一些,现在整个市场还略显浮躁,随着时间的演进,大家还是会回归到一个相对来说比较理性、扎实的状态。高煜光表示。这并不代表这个行业的增速会变慢,因为这些年在国内外,RPA赛道是企业软件里发展最快的一个赛道,但是越快越应该冷静。

未来,弘玑还将继续投入自己的产品和技术,继续服务好客户。实现产品技术与业务的双轮驱动,保持公司稳步向前。